• Joseph II
Joseph II

Joseph II

Joseph II (1741-1790), roi de Hongrie, d'Autriche et des Romains à vingt-trois ans en 1764, élu empereur d'Allemagne l'a nnée suivante, visite ses Etats, puis l'Italie, la Prusse, la Russie et surtout Paris en 1777. En compagnie de sa sour Marie-Antoinette, il découvre la cour la plus brillante de l'époque. C'est là qu'il définit les principes de son action politique : le despotisme éclairé. Durant son règne, il abolit le servage et met en chantier une réforme fiscale. Il promulgue un édit de tolérance, instaure le mariage civil, cantonne l'autorité du pape au dogme, sécularise la moitié des couvents et assure aux juifs une paix religieuse et sociale. Menacé par la Prusse et l'Empire ottoman, il tient son empire par la force de sa poigne et le conduit, jusqu'à sa mort en 1790, à être le seul concurrent - pacifique - de la France, laissant un héritage riche et contrasté. Une biographie magistrale. François Fejtö s'est d'abord imposé comme l'historien des démocraties populaires (Le Coup de Prague, La Tragédie hongroise) puis de l'empire des Habsbourg et de la Mitteleuropa (Requiem pour un empire défunt). Voir la suite

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